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miércoles, 1 de diciembre de 2010

Caracteristicas Generales del Planeta Tierra

El planeta Tierra es el tercer planeta del denominado Sistema Solar, forma parte del conjunto de los planetas interiores junto a Mercurio, Venus y Marte.
De este conjunto, la Tierra es el mayor de los planetas. Gira alrededor del Sol con una órbita elíptica que difiere un 3 % de un círculo concéntrico.
Su distancia al Sol es de 149,6 millones de kms. (Constituye el valor de la Unidad Astronomica, utilizada por los astrónomos para medir distancias dentro del sistema solar). En su posición más lejana o afelio dista 152,1 millones de km del Sol y en su posición más cercana o perihelio 147,1 millones de Km de él.
La Tierra emplea 365,256 días para completar su órbita, es decir, para realizar una vuelta completa alrededor del Sol, desplazándose a la velocidad de 29,79 km/seg.
La Tierra vista desde el espacio.
La rotación del planeta alrededor de su propio eje se realiza en 24h (día solar), pero el periodo rotacional terrestre ha sido modificado a lo largo de la historia geológica, como consecuencia de la acción de frenado que produce el efecto mareal de su satélite, la Luna. Por tanto, la duración del día se ha alargado continuamente a través del tiempo como han demostrado estudios paleontológicos, que determinan la duración del día, hace 550 millones de años (en el periodo Cámbrico) en 21 horas.
La masa de la Tierra es de 5,976 x 10 elevado a 24 kg y su densidad media de 5,52 g/cm3, es decir, unas cinco veces mayor que la del agua. Se trata de la densidad más elevada con respecto a los otros planetas interiores. En cuanto a dimensiones, la Tierra tiene un radio medio de 6371 km, el tamaño más grande de los planetas sólidos. Su forma no es perfectamente esférica, ya que su radio es ligeramente más grande en el Ecuador (6378 km) que en los polos (6356 km).

La Tierra tiene cuatro características poco comunes dentro de los planetas terrestres: hasta ahora es el único planeta que posee vida y una biosfera compleja, presenta una vasta hidrosfera cuyas mayores masas de agua están constituidas por los océanos, tienen una atmósfera suficientemente importante, desarrolla una importante actividad orogénica, y dispone de un intenso campo magnético. No lejos de la Tierra, a una distancia media de 384.000 km, se encuentra la Luna, su único satélite.

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